Colline hallucinée

Curieuse demeure, curieux jardins que ceux de la Quinta da Regaleira, bâtis à Sintra par le millionnaire brésilien Antonio Augusto Carvalho Monteiro. L’ubiquiste Dan Brown n’a apparemment pas encore découvert ses charmes : ils sont pourtant pain béni pour les chasseurs de symboles. Mais Carvalho Monteiro, venu riche à millions du Brésil au Portugal, s’est soigneusement effacé derrière son extravagante propriété, conçue par l’architecte italien Luigi Manini (on lui doit la Scala de Milan), vaste chantier qui dura jusqu’en 1912. Mme Carvalho Monteiro ne survécut qu’un an à la fin des travaux, et son époux sept de plus. Le petit château mêle styles gothique, roman et manuelin, de même que la chapelle et la crypte, et il n’est pas un mètre carré de la façade qui n’appelle l’étonnement. Mais que le visiteur aborde le jardin, et tout est fait pour le perdre plus encore. Le parc de la Quinta, à flanc de colline, est percé de grottes labyrinthiques et de fontaines, convergeant toutes vers le Puits initiatique, un escalier à vis qui descend dans les entrailles de la montagne sur plus de trente mètres. La littérature locale n’est pas très diserte sur Carvalho Monteiro, auquel l’on peut prêter bien des affiliations : franc-maçon, rosicrucien, alchimiste ? Dans le château vidé de presque tous les meubles du riche Brésilien (la propriété fut rachetée en  1946 par un particulier, puis, dans les années 1990, par une entreprise japonaise, avant d’être acquise par la municipalité de Sintra et mise sous la protection de l’Unesco), une exposition présente les dessins de Manini ; au troisième étage, dans ce qui fut le laboratoire de l’excentrique millionnaire, amateur de montres et de clepsydres, une mise en scène pénombreuse donne un bref vertige au visiteur — qui ne saura jamais, même après s’être perdu et retrouvé dans les entrailles de la colline, ce que cherchait Carvalho Monteiro.  tombe.jpg  anges.jpg  tritons.jpg   

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